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13 idées pour transformer votre pelouse en un écosystème dynamique

Voyage à travers l'Amérique aujourd'hui, et vous êtes susceptible de voir plus d'une seule espèce de plante que toute autre. Ce n'est pas du maïs - Kentucky Bluegrass remporte le prix d'être la culture la plus cultivée du pays. Les pelouses herbeuses occupent plus de trois fois l'espace de toute autre culture irriguée, couvrant une étendue de plus de 31 fois celle du Delaware.

Des étendues infinies d'herbe bien entretenue peuvent être visuellement attrayantes, mais elles comportent des coûts environnementaux importants. Si vous vous souciez de garder les produits chimiques synthétiques hors de l'écosystème, il est temps de regarder les impacts écologiques de votre jardin.

4 Coûts environnementaux de l'entretien d'une pelouse

Nous pourrions classer les pelouses en «espaces verts», mais elles ne sont pas aussi bénéfiques pour l'environnement qu'elles apparaissent. La recherche continue à révéler les façons dont les impacts du maintien de millions d'arrière-cours herbeuses sont catastrophiques pour la planète.

1. Déchets d'irrigation provenant d'une utilisation excessive de l'eau

Il faut près de 8 milliards de gallons d'eau chaque jour pour garder les pelouses de l'Amérique vertes, ce qui équivaut à près de 200 gallons par personne. Tout ce que l'utilisation de l'eau douce fait peser sur les approvisionnements disponibles, ce qui a conduit à des niveaux d'eau souterraine historiquement bas. La nappe phréatique se trouve à des centaines de mètres dans une grande partie de l'ouest, et de nombreuses rivières sont si gravement appauvries que certaines ne sont plus que saisonnières.

2. Déclenche des niveaux élevés de pollution

Les espèces de graminées non indigènes ont besoin d'un peu de cajolerie pour survivre dans le paysage des pelouses de banlieue, ce qui signifie qu'il est de pratique courante d'utiliser de grandes quantités de pesticides et d'engrais synthétiques pour garder leur apparence verte. Cependant, en appliquant trop de ces amendements ou en les ajoutant trop près d'une tempête de pluie, ils peuvent s'infiltrer dans les égouts pluviaux et s'infiltrer dans l'approvisionnement en eau. Cette contamination chimique peut faire des ravages sur la peau fragile des poissons et des amphibiens, et des niveaux excessifs d'azote déclenchent régulièrement des proliférations d'algues qui nuisent à la vie aquatique en réduisant les niveaux d'oxygène et en bloquant la lumière solaire critique.

La formation d'une zone hypoxique (morte) au milieu du golfe du Mexique est particulièrement alarmante, où les niveaux d'oxygène faibles tuent des millions de poissons chaque année après que les produits chimiques d'aménagement paysager se soient déversés dans le Mississippi. Alors que les agriculteurs sont principalement responsables de leur utilisation intensive d'engrais, la vérité est que le propriétaire moyen utilise plus de dix fois la quantité d'amendements chimiques par hectare sur sa pelouse, souvent parce qu'il ne lit pas attentivement les instructions d'application. assez.

Ces produits chimiques causent non seulement des dommages aux systèmes d'eau, mais ils peuvent aussi augmenter le risque de développer des problèmes de santé. La recherche a révélé des corrélations entre les produits chimiques de la pelouse et les niveaux de cancer chez les chiens de compagnie, et une revue de la littérature a révélé de fortes associations entre l'exposition aux pesticides et les niveaux de cancer humain ainsi. Récemment, des patients atteints de cancer ont poursuivi le créateur de Roundup, Monsanto, en affirmant que leur produit augmentait leur risque de développer un cancer.

3. Crée des "déserts" biologiques

Les pelouses herbeuses peuvent ressembler à des paysages naturels à l'œil non averti, mais pour la majorité des espèces, elles sont aussi accueillantes que les pavés. La majorité des variétés de gazon plantées aujourd'hui dans les pelouses ne sont pas originaires de leur lieu de culture, ce qui rend souvent difficile la survie des populations locales d'insectes. De même, le manque de diversité laisse peu d'options pour rechercher des sources de nourriture, et garder les herbes coupées court les empêche de fournir l'espace d'habitat critique. Cela pose des problèmes tout au long de la chaîne alimentaire, et trop d'espace de pelouse conduit souvent à un déclin de la diversité des espèces.

4. Augmente les émissions de gaz à effet de serre

Les plantes cultivées naturellement ont tendance à agir comme un puits de carbone pour le sol, mais les pratiques habituelles d'entretien des pelouses annulent souvent cet avantage. En fait, votre tondeuse à gazon pourrait être un producteur de gaz à effet de serre plus important que votre voiture.

Environ cinq pour cent de la pollution de l'air en Amérique provient des pratiques d'entretien des pelouses, principalement à cause du fauchage et de la mauvaise herbe. Une étude sur l'entretien des pelouses au Tennessee a révélé que l'énergie requise pour entretenir un hectare de pelouse produisait chaque année plus de 2 500 kilogrammes de dioxyde de carbone, ce qui équivaut à voler à l'autre bout du monde. Plus de 500 millions de gallons de gaz sont brûlés chaque année dans les tondeuses, ce qui représente l'équivalent de 3, 5 millions de voitures supplémentaires.

L'EPA a récemment commencé à réglementer les niveaux d'émission sur les tondeuses autoportées, ce qui signifie que l'utilisation d'une tondeuse autoportée moyenne pendant une heure peut créer la même quantité de pollution que 34 voitures!

13 stratégies pour rendre les pelouses plus durables

Il est facile d'être submergé par tous les problèmes de la pelouse moderne, mais voici les bonnes nouvelles: le changement est possible, et c'est plus pratique que vous ne le pensez. Vous pouvez vous soustraire à l'exigence culturelle d'entretenir une pelouse chargée chimiquement en suivant ces conseils pour rendre l'espace plus durable.

En intégrant ces stratégies dans votre espace arrière, vous serez étonné de voir à quel point elles font une différence pour son impact environnemental global.

1. Réduisez votre utilisation d'engrais

Inonder votre pelouse avec de l'engrais pourrait la laisser paraître verte, mais les résultats sont tout sauf pour l'environnement. Pour incorporer de l'engrais naturel dans votre jardin, pensez à laisser les tontes de gazon en place après la tondre pour qu'elles puissent se décomposer directement dans le sol. Cela peut sembler un petit pas, mais cela fera une différence significative pour la santé de votre pelouse. La recherche montre que laisser des tontes de gazon sur chaque pelouse aux États-Unis permettrait au sol de stocker 37 milliards de livres de carbone chaque année - stimuler la fertilité des sols et réduire les émissions de gaz à effet de serre dans le processus.

Si vous ne pouvez toujours pas résister à l'appel de l'application d'engrais, essayez de l'utiliser avec parcimonie: seulement sur l'herbe nouvellement plantée, et jamais quand la pluie est dans la prévision. Cela réduira le risque que l'engrais pénètre dans le système d'eau.

2. Laissez votre herbe grandir avant de tondre

Votre tondeuse peut sembler petite, mais c'est une cause importante de pollution de l'environnement. Utiliser une tondeuse standard pendant une heure produit la même quantité d'émissions que la conduite de dizaines de voitures, ce qui signifie que la tonte hebdomadaire nuit à la qualité de l'air que nous partageons.

Si vous changez votre point de vue sur ce à quoi devrait ressembler une pelouse, vous réaliserez bientôt que les enfants peuvent jouer aussi bien dans les hautes herbes et permettre aux plantes de traverser leur cycle de vie complet pour remplir votre pelouse de belles fleurs. Pour conserver un aspect naturel, essayez de tondre la plus grande partie de votre jardin seulement deux fois par an, et préférez simplement faucher des chemins au milieu pour faciliter la marche.

3. Maintenir de grands lits de fleurs et un petit espace de pelouse

Quelle est la façon la plus simple de réduire la quantité de tonte requise pour votre pelouse? Plantez plus de massifs de fleurs! Une cour entière remplie d'herbe uniforme est ennuyeuse par rapport aux couleurs débordantes d'un paysage luxuriant, alors cherchez des façons d'incorporer plus de plantes vivaces dans votre plan d'arrière-cour. Si le remplissage des espaces vides avec des plantes est trop difficile, vous pouvez remplir les espaces avec du paillis de bois. Non seulement cela va tendre le design ensemble esthétiquement, mais vous aurez également des avantages de rétention d'eau en plus.

4. Échange d'arbres ornementaux pour les producteurs de fruits

Des quantités abondantes de pesticides chimiques sont utilisées pour maintenir des arbres et des arbustes inutiles à travers le pays, alors pourquoi ne pas faire le même effort pour cultiver des arbres fruitiers qui vous procurent une générosité saisonnière? Les arbustes à baies et les arbres nains ajouteront un intérêt visuel à votre cour et une planification minutieuse vous permettra de cultiver des arbres qui vous nourriront tout au long de l'été. Comme un avantage supplémentaire, de nombreux arbres fruitiers comme les papayes et les mûriers sont plus résistants que les plantes ornementales standard, ce qui signifie qu'ils prennent moins d'efforts pour maintenir.

5. S'appuyer sur les plantes indigènes

Il y a une raison pour laquelle les plantes sauvages se portent bien dans leur milieu d'origine - elles ont évolué pendant des millions d'années pour être parfaitement adaptées à ces conditions exactes. En basant votre conception d'arrière-cour autour des plantes indigènes de votre région, vous pouvez vous assurer qu'il est rempli d'espèces qui prospéreront sans beaucoup d'aide de votre part.

6. Construire des lits surélevés pour le jardinage des légumes

Si vous voulez que votre pelouse contienne moins d'espace gaspillé, transformez-en une partie en production alimentaire! Vous serez étonné de voir combien de nourriture peut provenir d'un jardin surélevé, et cette stratégie de culture permet de modifier facilement votre sol, d'atteindre facilement les mauvaises herbes et de voir exactement ce dont vous avez besoin pour récolter chaque semaine.

La mise en place de lits surélevés n'est pas difficile, surtout si vous suivez ces plans pour en assembler un en moins de deux heures.

7. Utilisez Groundcover stratégiquement

Le gazon peut être populaire, mais c'est loin d'être la seule option pour couvrir le sol nu. Envisagez d'investir dans des couvre-sols nécessitant peu d'entretien, comme des fougères, des mousses, des herbes indigènes, des carex ou des carex, et vous éviterez de tondre. Encore mieux, ces plantes ont toutes un faible besoin en eau et en engrais, ce qui signifie qu'elles prospéreront avec peu d'effort de votre part.

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8. Échangez votre tondeuse autoportée pour une tondeuse à pousser

Se détendre sur une tondeuse autoportée pourrait être pratique, mais cela peut être catastrophique pour la planète. Pensez à réduire la taille de votre pelouse de sorte que vous puissiez l'entretenir avec une tondeuse à pousser, et vous pourrez garder votre jardin tout en faisant de l'exercice dans le processus. Même en s'appuyant sur une tondeuse à pousser pour les petits espaces dans votre cour fera une différence pour l'environnement. Pour de meilleurs résultats, affûtez régulièrement les lames de la tondeuse et ne tondez que lorsque l'herbe est bien sèche.

9. Démarrer un tas de compost

Oubliez les engrais synthétiques - vous pouvez améliorer la fertilité naturelle de votre propriété grâce au compost fait maison. La mise en place d'un bac de compostage extérieur pour vos déchets de cuisine et de jardin ne pourrait pas être plus pratique, et vous pouvez également utiliser la puissance des vers pour mettre en place un système de vermiculture efficace.

10. Ne cultivez pas d'espèces assoiffées

L'irrigation paysagère est un gaspillage inexcusable de l'eau. Si vous vous retrouvez à faire fonctionner les arroseurs pendant des heures chaque semaine, il est clair que vous ne cultivez pas les bonnes espèces pour votre environnement. Apprenez à vivre avec une pelouse sèche ou planter des graines de gazon tolérantes à la sécheresse qui nécessitent moins d'eau. Si vous vivez dans un climat particulièrement aride, allez plus loin en cultivant des plantes du désert ou en incorporant des roches dans le paysage au lieu de graminées.

11. Utilisez le contrôle des parasites organiques

Vous n'avez pas besoin de se tourner vers des poisons pour empêcher votre pelouse d'être décimée par les parasites. Il existe de nombreuses solutions non toxiques pour contrôler les populations d'insectes sans empoisonner par inadvertance toute votre cour. Par exemple, de nombreux parasites de jardin peuvent être contrôlés avec un simple jet de savon ou un pesticide organique.

12. Maintenir les corridors fauniques sur votre propriété

La réduction de l'espace d'habitat pour les animaux sauvages est un problème de plus en plus préoccupant dans le monde aujourd'hui, et les impacts sont aggravés parce que les pelouses de banlieue et les réseaux routiers rendent difficile le voyage des espèces d'un espace à un autre. En gardant une partie de votre cour sauvage, vous pouvez créer des corridors pour que la faune puisse s'y déplacer, en élargissant considérablement son aire de répartition.

13. Planter des arbres pour ombrer l'herbe

Une façon de réduire les besoins en eau de votre cour consiste à la maintenir à l'ombre afin que l'eau ne s'évapore pas aussi rapidement. Envisagez de planter des arbres d'ombrage dans toute la propriété pour garder les choses couvertes, et vous réduirez considérablement les besoins d'irrigation de votre pelouse.

Vous n'avez pas besoin d'abandonner définitivement une pelouse pour rendre votre jardin plus respectueux de l'environnement. En suivant ces conseils, vous transformerez votre pelouse en un espace meilleur pour la planète et votre santé. C'est une décision gagnante sur tous les comptes.

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