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6 façons faciles de sécher les herbes fraîches pour profiter toute l'année

De tous les différents types d'aliments et les moyens de les conserver, du décapage et de la salaison à la congélation ou la mise en conserve des fruits et légumes, la fabrication de fromage et de yogourt, le séchage de vos propres herbes est probablement la chose la plus simple à faire. La plupart contiennent très peu d'humidité, il faut donc peu d'efforts après les avoir récoltés dans votre jardin.

Si vous avez déjà fait un tour à travers une maison historique, les chances sont, si c'était authentique, il y avait des faisceaux d'herbes suspendus aux poutres du plafond dans la cuisine. C'est parce qu'il était une fois assez commun pour la plupart des maisons d'avoir un type de potager. Même si c'était très petit, ces jardins ont presque toujours inclus des herbes, à la fois médicinales et culinaires. Alors qu'ils étaient généralement disponibles chez les apothicaires, de nombreuses maisons au 18ème, 19ème et au début du 20ème siècle, avaient un budget qui était trop serré pour permettre l'achat d'herbes qui pourraient facilement être cultivées dans leurs propres chantiers gratuitement.

Le séchage des herbes est moins cher et vous obtiendrez une meilleure qualité aussi ...

Le séchage des herbes permet d'économiser de l'argent, car elles exigent un prix élevé au supermarché, et vous obtenez les meilleures herbes en même temps.

Séchage des herbes est nettement moins cher que de ramasser un sac ou une bouteille au magasin, surtout si vous les cultivez dans votre propre jardin. Bien qu'il faille un peu de temps et d'efforts pour les récolter et les sécher, ce n'est vraiment pas beaucoup plus que ce qu'il faudrait pour vous rendre au marché, acheter les herbes et revenir en voiture. En cultivant vos propres herbes vivaces, vous aurez juste une dépense ponctuelle, mais pourrez profiter d'un approvisionnement frais d'herbes cultivées pendant de nombreuses années à venir.

Lorsque vous achetez vos herbes à l'épicerie, vous n'avez probablement aucun moyen de savoir à quel point elles sont fraîches et de grande qualité. C'est quelque chose que vous n'avez pas à vous soucier de la culture de vos propres herbes et de les sécher vous-même. Et, même si vous payez un prix élevé, vous avez plus de chances d'obtenir tous ces fragments de brindilles. De plus, s'ils ne sont pas biologiques, vous pourriez aussi recevoir une foule de pesticides toxiques. Il a probablement été exposé aux rayonnements gamma, qui détruisent les pathogènes et les microbes, mais absorbent une part importante du contenu nutritionnel.

Cela dit, le séchage de vos herbes est si facile, pourquoi voudriez-vous aller avec acheté en magasin?

Lorsque les herbes sont séchées, elles sont à l'abri de la moisissure, de la levure et des bactéries, et elles resteront efficaces pendant au moins six mois à un an. Pour enlever l'humidité, tout ce dont vous avez besoin est la circulation de l'air et peut-être un peu de chaleur. Il existe un certain nombre de façons de les sécher que vous pouvez choisir - vous pouvez essayer quelques-uns et ensuite aller de l'avant avec celui que vous préférez.

Comment récolter vos herbes:

Quelle que soit la méthode de séchage choisie, vous devrez d'abord récolter vos herbes. Récoltez-les pour les faire sécher juste avant l'ouverture des fleurs. Il est facile de repérer les nombreux bourgeons qui fournissent l'indice que la floraison est sur le point de se produire. Il est généralement préférable de récolter vos herbes au milieu de la matinée après que la rosée a séché, mais avant que le soleil ne brûle les huiles essentielles nouvellement développées.

Une fois que vous avez récolté vos herbes, ne les laissez pas reposer trop longtemps ou elles commenceront à ramasser de l'humidité ou de la poussière, ce qui gâchera leur saveur, leur couleur et leur apparence.

Le lavage de vos herbes n'est généralement pas nécessaire si elles ont été cultivées organiquement, mais si elles ont recueilli des débris comme les mauvaises herbes ou l'herbe séchée, vous pouvez les rincer sous l'eau froide puis les secouer doucement pour enlever tout excès d'humidité. Assurez-vous d'enlever toutes les feuilles mortes, vieilles, malades ou flétries dans le processus.

Maintenant que vos herbes sont prêtes, vous pouvez choisir l'une des méthodes de séchage suivantes.

1. Séchage au soleil extérieur

Si vous vivez dans un endroit chaud et sec, vous voudrez peut-être utiliser la chaleur du soleil pour sécher. Cependant, cette méthode peut faire blanchir les herbes et perdre leur saveur, alors vous devez vous assurer qu'elles ne sont pas sèches. Obtenez trop de lumière directe du soleil ou prévoyez de les utiliser pour un projet d'artisanat. Les conditions idéales sont l'humidité de 60 pour cent ou moins, et les températures de 100 degrés Fahrenheit.

  1. Une fois que la rosée a séché vos herbes, coupez-les et attachez-les dans un paquet en utilisant un élastique. Les feuilles et les fleurs ou les bourgeons doivent être orientés vers le bas.
  2. Maintenant, vous devez les placer dans un endroit qui reçoit beaucoup de soleil sans les mettre sous la lumière directe du soleil. Vous pouvez les placer sur des écrans de séchage à l'extérieur, les amener à l'intérieur la nuit, ou même les sécher sous la lunette arrière ou le pare-brise de votre voiture par une journée chaude.
  3. Vous pouvez utiliser cette même méthode et les accrocher dans un endroit comme votre porche et les attacher solidement pour les empêcher d'être emporté par une journée venteuse. Une fois qu'ils sont empaquetés, attachez un sac en papier autour du paquet, puis accrochez-les. Le sac offre une protection supplémentaire contre le soleil et attrape les graines qui sèchent aussi.
  4. Vos herbes sont prêtes quand elles commencent à devenir croquantes et cassantes, et aucune humidité ne peut être sentie.

2. Séchage à l'air intérieur

Beaucoup de jardins d'herbes préfèrent le séchage à l'intérieur, car il a tendance à garder la couleur, la saveur, les nutriments et autres qualités de l'herbe plus intacte que de les sécher à l'extérieur. C'est particulièrement bon pour ces tendres feuilles d'herbes.

  1. Emballez d'abord vos herbes dans un bouquet, en attachant un élastique autour des tiges pour les garder en sécurité. Comme avant, les bourgeons ou les fleurs doivent être placés vers le bas.
  2. Enrouler un sac en papier, un filet ou une mousseline autour du paquet et l'attacher au niveau du cou. Cette option peut aider à accélérer le processus de séchage et aider à attraper les feuilles ou les graines qui tombent. Mais, si vous choisissez de sécher sans emballer le paquet, vous obtiendrez de profiter d'un affichage attrayant d'herbes.
  3. Comme les temps de séchage varient souvent en fonction des différentes herbes que vous utilisez (de 5 jours à plusieurs semaines), vous pouvez commencer par sécher un seul type d'herbe jusqu'à ce que vous sachiez le temps qu'il faudra pour sécher chaque type. Choisissez un endroit chaud et sec - pas la cuisine. Ils devraient être placés quelque part loin de la lumière du soleil et de l'humidité, sinon ils se gâteraient.
  4. Il y a beaucoup de choses différentes qui peuvent être utilisées pour accrocher vos herbes, y compris des clous, des cintres, des poutres de plafond, etc. Vous pouvez également utiliser un écran de séchage plutôt que de les accrocher - faites le votre avec un vieux moustiquaire agrafé à une photo encadrez ou rebutez du bois, puis posez une étamine avant de placer vos herbes sur le dessus.
  5. Lorsque vos herbes ont séché (encore une fois, 5 jours à quelques semaines selon le type d'herbe), retirez-les. Ils devraient être croquants.

3. Un déshydrateur alimentaire

Les déshydrateurs alimentaires vont de 30 $ à plusieurs centaines de dollars, mais le temps qu'ils peuvent vous faire économiser en vaut souvent le coût. Ce déshydrateur de nourriture de plage de Hamilton est l'un des plus populaires avec un certain nombre de dispositifs pratiques pour faire des herbes de séchage (et des nourritures) simples. En le gardant dans un endroit où vous aurez facilement accès, vous serez plus susceptible de l'utiliser, ce qui signifie qu'il sera probablement rentable avant longtemps.

Le déshydrateur aura un mécanisme de contrôle de la température et un ventilateur pour faire circuler l'air, les types les plus économes en énergie sont les modèles qui ont plusieurs plateaux d'empilage. Il peut prendre de une à quatre heures pour sécher les herbes dans un déshydrateur, en fonction de l'épaisseur des feuilles et de la quantité à sécher. Utilisez le livret d'instructions qui l'accompagne, qui fournira des détails sur les paramètres à utiliser, etc. Si vous l'avez perdu, vous trouverez souvent des instructions en ligne en vous rendant sur le site Web de la marque.

4. Séchage au four

Si vous n'avez pas de déshydrateur et que vous ne voulez pas investir dans un déshydrateur, vous pouvez les sécher dans votre four. Bien que cela puisse sembler facile, puisque vous l'utilisez probablement régulièrement, c'est en fait le moyen le plus laborieux et le moins efficace sur le plan énergétique. Vous devrez régler le four sur la température la plus basse possible - ils doivent généralement être essayés à 100 degrés, donc si votre four ne descend pas aussi bas, l'utilisation d'une technique différente est probablement la voie à suivre. Vous aurez également besoin de circulation d'air.

Si vous voulez l'essayer, vous pouvez également expérimenter en utilisant un thermomètre de four. Vous pouvez régler le four sur son réglage le plus bas, puis l'éteindre, mais laisser les lumières allumées. Vérifiez pour voir combien de temps il faut avant que la température ne chute à 100 degrés, et combien de temps il reste à cette température.

  1. Placez vos herbes sur la gaze sur une grille de refroidissement, ce qui permet la circulation de l'air - la grille doit être placée au niveau le plus bas du four à 100 degrés.
  2. Tournez vos herbes fréquemment.
  3. Lorsque les herbes commencent à être croustillantes, retirez-les.

5. Séchage au micro-ondes

Utiliser votre micro-ondes fonctionne mieux que le séchage au four, mais ce n'est pas aussi simple que d'utiliser un déshydrateur électrique ou un séchage à l'air. C'est une bonne méthode à choisir si vous avez besoin d'herbes séchées pressées pour un projet d'artisanat, mais ce n'est vraiment pas un bon moyen de les sécher à des fins médicinales ou culinaires. Vous aurez également besoin d'expérimenter, car les temps de séchage peuvent varier considérablement lorsque vous passez au micro-ondes, ce qui en fait une expérience plutôt frustrante. Gardez à l'esprit que les herbes qui ont tendance à bien sécher à l'air avec peu de rétrécissement, comme le thym, auront besoin de moins de temps au micro-ondes que les herbes qui ne sèchent pas à l'air, comme le basilic.

  1. D'abord, dépouiller les feuilles des tiges et ensuite placer les feuilles entre des couches de serviettes en papier.
  2. Commencez par faire un micro-ondes à haute température pendant 1 minute, puis laissez une pause de 30 secondes avant d'alterner entre 30 secondes de haut et 30 secondes de repos.
  3. La plupart seront complètement secs dans les 10 minutes, mais encore une fois, vous devrez peut-être expérimenter en fonction des herbes que vous séchez.

6. Séchage du réfrigérateur

Cette méthode est sans doute la plus facile de toutes - le seul problème est que vous devrez avoir assez d'espace pour permettre à vos herbes de rester à découvert pendant plusieurs jours. Si vous avez de la place, c'est une bonne idée à essayer. Tout ce que vous faites est de coller vos herbes dans le réfrigérateur et les laisser là.

  1. Utilisez environ six feuilles de serviettes en papier, et déposez vos herbes sur une extrémité des longues feuilles de serviettes.
  2. Rouler les herbes dans les serviettes en papier, puis écrire la variété et la date sur les serviettes avant de les placer dans un réfrigérateur sans givre.
  3. Les serviettes en papier aident à absorber l'humidité dans les herbes, et en utilisant un réfrigérateur sans givre aide à assurer l'évaporation de l'eau des serviettes.
  4. Oubliez-les pendant un moment et, finalement, vous aurez de belles herbes croquantes qui ont conservé leur arôme, leur saveur et leur couleur.

Comment stocker vos herbes sèches:

Une fois que vous avez vos herbes séchées, vous pouvez les utiliser tout de suite, mais les chances sont, vous aurez beaucoup à gauche que vous aurez envie de stocker pour une utilisation ultérieure.

Pour ce faire, lavez-vous d'abord les mains et les émietter avec vos doigts ou utiliser un mortier et un pilon. S'il y a des tiges dures, jetez-les. Vous voudrez peut-être laisser quelques herbes entières pour les aider à conserver leurs huiles aromatiques. Placez vos herbes dans de petits contenants hermétiques et conservez-les dans un endroit frais et sombre comme votre armoire de cuisine. Ils se conservent pendant six à douze mois, mais plus tôt vous les utiliserez, mieux ils goûteront.

Certaines herbes peuvent être congelées, car elles conservent mieux leur saveur, comme la ciboulette, la coriandre, le basilic, l'estragon et le persil. Pour les congeler, hachez-les finement d'abord, puis placez-les dans un bac à glaçons. Couvrez-les complètement d'huile d'olive extra-vierge et placez-les dans le congélateur. Une fois que les cubes sont complètement solides, mettez-les dans un sac en plastique et rangez-les dans le congélateur.

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