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Compostage 101: Comment créer du compost qui fonctionne comme du carburant de fusée pour votre jardin

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La nature est le recycleur ultime. Lorsque nous compostons la matière organique, nous ne faisons qu'imiter le processus qui se produit naturellement sur le sol de la forêt: les feuilles tombent, les branches se brisent, les animaux périssent et rien ne se perd. Ces organismes végétaux et animaux se décomposent lentement et se transforment finalement en humus, un élément essentiel pour la formation d'une nouvelle vie.

Or noir

Humus (prononcé HUE-mus) est une terre végétale sombre, un mélange variable et complexe de milliers de composés organiques comme les sucres, les amidons, les graisses, les protéines, les résines, les hydrates de carbone, la lignine, les cires et les acides organiques. Il est abondamment fertile, enrichi en nutriments et en microbes bénéfiques. En tant que conditionneur de sol, il a la capacité incroyable de lier et d'améliorer les structures de sol existantes, ce qui rend le sable plus humide et l'argile moins dense. Résistant à l'érosion et à la sécheresse, l'humus peut contenir de 80 à 90% de son poids en humidité. Il agit comme un tampon de pH, en équilibrant les sols très acides ou alcalins. Il dissuade également naturellement les maladies des plantes et les ravageurs.

L'humus est une substance vraiment magique, c'est pourquoi on l'appelle parfois l'or noir . Le compostage à la maison reflète ce processus et le compost fini a les mêmes avantages de fertilisation, d'amendement du sol et de lutte contre les maladies que l'humus dans l'environnement naturel. Le compost fini a l'air brun foncé ou noir, sent le terreau, a une consistance friable et est exempt de particules discernables ou de matières organiques.

Les éléments d'un compost sain

Pour produire l'humus de la plus haute qualité, quatre éléments clés sont nécessaires pour créer un environnement équilibré pour les millions de micro- et macro-organismes qui travailleront à décomposer la matière organique en compost fini. Ceux-ci sont:

Carbone (Browns)

Appelés bruns parce qu'ils sont secs, les matériaux de carbone fournissent de l'énergie aux bactéries, aux champignons, aux rotifères et aux vers de terre qui traitent le compost. Le carbone absorbe également l'excès d'humidité et favorise la circulation de l'air. Les bruns comprennent les feuilles sèches, les branches et les brindilles, les aiguilles de pin, les produits de papier comme le papier journal non glacé et les serviettes souillées, le carton, les copeaux de bois, la sciure de bois, la cendre de bois et la charpie sèche.

Azote (Verts)

Appelés verts parce qu'ils sont frais et humides, l'azote fournit des nutriments et des protéines au compost, permettant aux microbes de se développer et de se reproduire. Les matériaux riches en azote sont constitués de restes de nourriture, de boutures de fruits et de légumes, de marc de café, de tontes de gazon, d'engrais verts, de mauvaises herbes et de sachets de thé épuisés.

Il y a beaucoup, beaucoup plus de matériaux compostables à s'approvisionner dans et autour de la maison. Pour accélérer les choses, couper les plus gros verts et les bruns en plus petites particules. En général, la viande et le poisson, les produits laitiers et les huiles de cuisson ne doivent pas être ajoutés au compost, car ils peuvent causer des odeurs et attirer les ravageurs. Les plantes malades, les mauvaises herbes semées en graine, le charbon, les déchets d'animaux de compagnie, les brindilles et les feuilles de noyer noir et les résidus de jardin traités chimiquement sont d'autres éléments qui doivent être tenus à l'écart.

Bien qu'il soit important de trouver le juste équilibre entre les matériaux à base de carbone et d'azote (le ratio idéal est de 25 à 30 parties de carbone pour une partie d'azote), les nouveaux venus dans le compostage ne devraient pas être pris au dépourvu. La pile devrait toujours avoir proportionnellement plus de bruns que de verts, ce qui n'est pas trop difficile à réaliser puisque les déchets de jardin riches en carbone sont plus abondants que les restes d'aliments à base d'azote. Le compostage implique des essais et des erreurs; consultez ce tableau de dépannage pour les problèmes et les solutions de compost courants.

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Oxygène

Un flux d'air suffisant accélère la décomposition et fournit de l'oxygène aux micro-organismes occupés au travail. Trop de circulation d'air asséchera le compost, tandis que trop peu suffiront à étouffer la plupart des microbes bénéfiques, ce qui entraînera un tas puant. L'écoulement de l'oxygène peut être passif, par convection naturelle, ou actif, en retournant la pile avec une pelle ou une fourche pour l'aérer.

Eau

Si le compost se dessèche, les micro-organismes mourront, mettant ainsi fin à la production d'humus. Les niveaux d'eau optimaux pour le tas de compost sont compris entre 40 et 60%; le compost doit être humide au toucher, mais en serrant une poignée, il n'y a pas plus d'une goutte d'eau à lessiver. Les précipitations ou l'arrosage occasionnel peuvent aider à garder la pile humide. Si c'est trop détrempé, ajoutez plus de matériaux de carbone.

4 façons de compost

L'établissement d'un équilibre entre les niveaux de carbone, d'azote, d'humidité et d'oxygène peut sembler intimidant au début, mais le compostage est réellement très facile! Que vous ayez une grande arrière-cour ou que vous viviez dans un appartement, que vous ayez beaucoup de temps à consacrer à la construction ou pas du tout, il existe une technique de compostage qui conviendra à votre style de vie. C'est une pratique respectueuse de la terre qui aide à garder les déchets hors des décharges et, en plus de créer un approvisionnement gratuit en humus, vous économiserez de l'argent sur le coût des engrais et des pesticides.

Compostage à froid

L'une des méthodes de compostage les plus polyvalentes, nécessitant peu d'entretien et commun est le compost à froid. Le compostage à froid est une opération de laisser-faire relativement, mais l'inconvénient est qu'il est très lent - il faut un an ou deux pour produire du compost fini.

Les composts de tas n'impliquent aucune structure ou confinement et sont entassés sur le sol nu. La taille minimale du tas doit être d'un mètre cube (3 pi x 3 pi x 3 pi) afin de retenir la chaleur. Bien que d'autres configurations de compost nécessitent des couches vertes et brunes et un certain respect des ratios carbone-azote, le compostage en tas est passif - il suffit d'ajouter des matériaux au fur et à mesure que vous les achetez. Tourner le tas accélérera le processus, mais l'aération manuelle est complètement optionnelle. Une fois que le tas est assez grand, arrêtez d'ajouter de nouveaux matériaux à la pile et donnez-lui le temps de mûrir; vous pouvez faire une deuxième pile en attendant.

Les composts confinés gardent les choses plus ordonnées et sont moins inesthétiques que les tas à ciel ouvert. Les composts de base de poubelle peuvent être faits à la maison facilement et à peu de frais avec une poubelle en plastique ou des palettes d'expédition. Lorsque vous êtes prêt à commencer le compostage, commencez par ajouter d'abord quelques pouces de matériaux bruns, puis alterner entre les verts et les bruns. Toujours couvrir les matières azotées avec du carbone pour éloigner les insectes et les rongeurs. Le compost fini est récolté au fond de la poubelle.

Compostage à chaud

Pour des résultats en aussi peu que quatre à six semaines, le compostage à chaud est un moyen efficace et rapide de se procurer de l'humus rapidement. Les composts chauds maintiennent une température constante entre 120 et 150 ° F, suffisamment chaude pour accélérer la décomposition, mais pas si étouffante qu'elle tue les organismes bénéfiques.

Pour garder le compost agréable et chaud, il doit être placé en plein soleil dans un récipient sombre et confiné pour stimuler le chauffage solaire. Puisque les plus petites particules se décomposeront plus rapidement, découpez les plus gros matériaux en morceaux ne dépassant pas deux à trois pouces de diamètre. Plutôt que de construire la pile comme vous allez, les composts chauds ont besoin d'un minimum de mètres cubes de matériaux pour commencer, car la chaleur sera piégée beaucoup plus efficacement avec un plus grand volume. Les composts chauds doivent également être aérés tous les cinq jours, ce qui rend ce composteur tumbling DIY une nécessité pratique. Pour s'assurer que votre compost chaud est effectivement chaud, utilisez un thermomètre à viande pour vérifier la température tous les jours.

Tranchée de compostage

La plus simple des méthodes de compostage en plein air doit être le compostage en tranchée. Vous n'avez pas besoin d'équipement spécial pour le faire, et vous n'avez pas besoin de vous soucier des ratios, de l'aération, de l'humidité ou de la stratification. Le compostage de tranchées se produit lorsque vous enterrez vos déchets de cuisine directement dans le sol: creuser un trou d'environ un pied de profondeur, placez vos déchets alimentaires à l'intérieur, et couvrir avec au moins huit pouces de sol. Le matériel organique enterré prendra de un mois à un an pour se décomposer complètement. Les plantes à proximité bénéficieront de nutriments placés près de leurs racines et, en tant que système de compostage, elles sont invisibles et inodores.

Vous pouvez utiliser le compostage de tranchées au hasard dans des endroits vides dans le jardin ou adopter une approche plus systématique. Un exemple est la rotation de trois ans.

Vermicompostage

Vermicompost est une excellente option pour les personnes qui vivent dans des appartements ou ont un espace de triage limité, ainsi que ceux qui vivent dans des climats plus froids et qui aimeraient avoir un approvisionnement régulier de compost toute l'année. Dans le vermicompostage, les vers de terre consomment et digèrent les matières organiques et leurs excrétions produisent des coulées de vers - qui sont essentiellement des vers de terre.

Les moulages de vers sont particulièrement riches en nutriments et beaucoup plus puissants que l'humus fabriqué à l'aide de méthodes conventionnelles de compostage extérieur. Et tout comme l'humus ordinaire, le lombricompost améliore la structure du sol, retient l'humidité, stimule la croissance des plantes et repousse les ravageurs.

Un petit vermicompost va très loin. En tant que conditionneur de sol, il doit toujours être mélangé à un ratio de 1: 4. Il peut également être utilisé pour faire du thé de compost étonnant.

Les wigglers rouges ( Eisenia fetida ) sont un choix populaire pour le lombricompostage à petite échelle puisqu'ils ne s'enfouissent que de 6 à 12 pouces sous la surface. Ils sont également des mangeurs voraces - deux livres de wrigglers rouges recycleront une livre de matière organique dans environ 24 heures. Ils se reproduisent assez rapidement, donc une bonne quantité pour commencer le vermicompostage est une demi-livre ou moins.

Pour créer un habitat de vers, les bacs à vis sans fin peuvent être assemblés avec quelques bacs en plastique de 10 gallons percés de trous pour la ventilation et le drainage. Remplissez le bac ¾ vers le haut avec de la literie (matériaux carbonisés déchiquetés comme du papier journal, du carton, des feuilles, de la paille et des plantes mortes) et ajoutez de l'eau. La litière devrait avoir la consistance d'une éponge essorée et être disposée en couches lâches afin que les vers puissent respirer.

Nourrissez les vers de terre avec des restes de nourriture et d'autres matériaux verts, mais évitez de leur donner des oignons, de l'ail et des aliments épicés. Lors de l'ajout de matières premières à la poubelle, assurez-vous de la recouvrir complètement dans la litière pour éviter d'attirer les mouches et autres parasites dans votre ferme de vers.

Les wigglers rouges se développent dans les environnements chauds, sombres et calmes, donc un bon endroit pour ranger votre bac de ver est sous l'évier de cuisine, dans un placard, ou dans un garage chauffé.

Lorsque les wigglers rouges ont mangé la majeure partie de la litière, ce qui devrait prendre entre deux et six mois, il est temps de récolter les castings. Il y a plusieurs façons d'accomplir ceci sans devoir arracher chaque ver du compost à la main.

La méthode side-to-side, par exemple, facilite la récolte sans perturber le système d'élimination des déchets organiques. Poussez simplement le compost fini d'un côté de la poubelle et remplissez le côté vide avec de la litière fraîche. Pour les prochaines semaines, ajoutez les déchets organiques à la fin avec la nouvelle literie. Les vers vont migrer de ce côté, laissant le côté avec du compost fini pratiquement sans ver. Une fois que vous avez récolté les pièces coulées, remplissez-la avec plus de litière pour recommencer le cycle.

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