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Des Idées Pour Une Vie Saine

Comment commencer à garder les chèvres

Si vous pensez que vous avez vu de plus en plus de chèvres ces derniers temps, vous n'avez pas tort. Ils sont le deuxième bétail à la croissance la plus rapide aux États-Unis en ce moment (après les poulets bien sûr).

Cherchez-vous à sauter dans le train en marche? Avez-vous été vendu sur les raisons étonnantes pourquoi garder les chèvres va changer votre vie?

Eh bien, vous êtes au bon endroit.

Ce guide pratique devrait vous aider à garder vos chèvres sans stress. Bien sûr, c'est une courbe d'apprentissage, mais garder les chèvres est une expérience amusante et enrichissante.

Avant que vous le sachiez, vous produisez votre propre lait de chèvre et votre fromage. Et, vous aurez l'occasion de voir des enfants mignons au jeu tout en apprenant beaucoup sur ces créatures aimantes, de près et personnelles.

Les principales choses que vous devez comprendre pour vous installer comprennent: choisir vos chèvres, fournir un abri et de la sécurité, et les bases de l'alimentation.

Quelle race de chèvre?

La première chose que vous devez faire est de trouver les bonnes chèvres pour vous.

Choisir votre race dépend d'un certain nombre de facteurs, notamment:

  • Production de lait - combien en avez-vous besoin?
  • Goût de lait (qui peut varier considérablement)
  • La taille des chèvres, qui peut dépendre de l'espace dont vous disposez
  • Si vous voulez que vos chèvres soient une source de fibres, comme le cachemire ou le mohair
  • Le coût des chèvres - initialement et à long terme
  • Préférence personnelle basée sur leur apparence
  • Disponibilité de votre race préférée dans votre région

Deux chèvres valent mieux qu'une

Rappelez-vous que les chèvres sont des créatures très sociales et n'aiment pas être seules alors vous aurez besoin d'au moins deux chèvres. D'autres animaux à sabots comme les moutons, les ânes ou les chevaux peuvent aussi être de bons compagnons pour les chèvres.

Alors que la plupart des chèvres s'entendent bien avec les poulets ou les chiens de compagnie une fois introduits correctement, ils n'offrent pas le même niveau de camaraderie. Si vous voulez des chèvres heureuses et en bonne santé, assurez-vous qu'elles ne sont pas seules.

Races de chèvre populaires

Alpines - ces animaux de taille moyenne à grande sont originaires des Alpes françaises, et ont donc tendance à bien faire dans les climats froids. Ils viennent avec diverses nuances et marques et produisent un lait de haute qualité pour boire et faire du fromage.

Nubiens - des créatures très amicales avec des oreilles tombantes et des nez mignons, les Nubiens produisent un lait crémeux, riche en matière grasse. C'est juste une des raisons pour lesquelles ils sont les chèvres laitières les plus populaires. Ils sont également très bien avec les enfants, mais peuvent être très bavards.

Les chèvres naines nigérianes - une chèvre miniature d'origine ouest-africaine, ces chèvres sont douces et mignonnes. En raison de leur petite taille, ils sont parfaits pour les agriculteurs de basse-cour ou ceux qui n'ont pas beaucoup de terres. Parmi les races laitières, le lait de chèvre nain nigérian a les plus hauts niveaux de matière grasse, ce qui le rend très crémeux.

Saanens - ces chèvres de couleur blanche ou crème sont les plus grandes, mais l'une des plus calmes, des races laitières. En moyenne, ils produisent le plus de lait, bien que la teneur en matière grasse du beurre soit généralement plus faible.

Chèvres de fibre - si vous voulez faire vos propres chandails et autres vêtements, vous aurez besoin d'une chèvre de fibre. Angora chèvres produisent du mohair, tandis que les chèvres cachemire, assez drôle, produisent du cachemire. Cependant, ces races ont tendance à nécessiter plus de soins que les chèvres laitières .

Choisir votre chèvre spécifique

Probablement encore plus important que le choix de la race, est de choisir la chèvre spécifique . Leur santé globale, leur tempérament et même la saveur de leur lait peuvent être affectés de manière significative par leur lignée.

Vous aurez envie d'acheter auprès d'un éleveur de renom qui peut vous donner des détails sur la lignée, la santé des animaux et la quantité de lait que la mère produit.

Cherchez des yeux sains, un pelage luisant, vérifiez les pieds et aussi la taille et la forme des mamelles de la mère (car naturellement les enfants auront de petites mamelles jusqu'à ce qu'elles produisent une progéniture).

L'animal que vous cherchez à acheter devrait être amical et animé.

N'oubliez pas de goûter le lait de la mère aussi - si vous ne pouvez pas digérer le lait, que ferez-vous?

Alors que de nombreux nouveaux propriétaires de chèvres ne se soucient pas d'obtenir un vétérinaire pour vérifier l'animal avant d'acheter, ce peut être une bonne idée. Il est également conseillé d'éviter d'acheter des chèvres lors des ventes aux enchères.

Quelle chèvre d'âge choisir

Encore une fois, cela dépend beaucoup de vos préférences personnelles et de votre situation financière.

  • Si vous achetez une chèvre (un chèvre), cela coûtera le moins d'avance. Mais vous devrez attendre environ 18 mois avant de pouvoir reproduire. Ajoutez ensuite cinq mois supplémentaires jusqu'à ce qu'ils aient une progéniture et que vous puissiez traire.
  • Un enfant âgé (âgé de 6 mois à un an) signifie que vous pouvez réduire le temps d'attente. Ils deviennent plus chers à mesure qu'ils vieillissent. Vous pouvez même les avoir élevés avant d'acheter ce qui signifie que vous devez attendre quelques mois avant que les enfants (et le lait) arrivent.
  • Vous pouvez également acheter une chèvre senior déjà dans le lait. Assurez-vous d'être très diligent dans vos antécédents et les contrôles de santé ici. Si elle est si bonne productrice d'animaux de compagnie et de lait, pourquoi la vend-elle? Il peut y avoir une raison parfaitement légitime, mais toujours trouver en premier.

Les chèvres mâles peuvent être malodorantes et même agressives. Les propriétaires de chèvres novices préfèrent ne garder que des chèvres femelles et chercher localement un mâle pour se reproduire.

De plus, garder les mâles et les femelles ensemble a été connu pour modifier le goût du lait de la chèvre ... et pas pour le mieux!

Comment loger vos chèvres

Les chèvres sont de petits Houdinis - les maîtres de l' évasion impossible .

Vous pouvez penser que vous avez le réglage le plus sûr et le plus sûr possible pour eux, mais ils feront de leur mieux pour vous prouver que vous avez tort.

Les chèvres ont besoin d'un abri et d'une zone extrêmement sécurisée pour les protéger des prédateurs.

Fournir un abri

Idéalement, vous serez en mesure de fournir une grange avec de la place pour les chèvres et leurs enfants. Vous devrez également être en mesure d'adapter l'eau, l'équipement d'alimentation et l'alimentation supplémentaire. Une zone séparée pour la traite et la blague est fortement recommandée pour l'assainissement.

Cependant, la plupart des gens ne répondent pas à toutes ces exigences, du moins pas dans le même bâtiment.

Au minimum, vos chèvres ont besoin d'un abri bien ventilé et sans courants d'air pour les protéger du vent, de la pluie et du soleil. Ils auront besoin d'au moins 15 pieds carrés d'espace par chèvre, et c'est s'ils ont accès à l'extérieur.

Si vous vivez dans un climat très froid ou humide, vos chèvres ne voudront pas sortir et auront donc besoin de beaucoup plus d'espace. Vous cherchez un minimum de 40 pieds carrés (si vous suivez les directives de l'American Dairy Goat Association de 15 pieds carrés à l'intérieur et 25 pieds carrés à l'extérieur).

Ne pas oublier d'ajouter une belle couche de paille de lit à l'étage de l'abri. Il garde l'abri au chaud et absorbe l'urine. Nettoyez-le tous les jours, ou tous les deux jours, en enlevant la paille sale et en ajoutant une couche propre à sa place.

Pour les climats plus froids, vous pouvez également envisager d'installer une lampe chauffante ou une autre source de chaleur artificielle pour garder les jeunes enfants au chaud pendant les mois d'hiver.

Préparer le pâturage

Les chèvres les plus heureuses et les plus productives ont accès à un espace extérieur sécurisé.

Contrairement aux moutons ou aux vaches (qui descendent pour manger), les chèvres ne sont pas des herbivores . Au lieu de cela, les chèvres atteignent - ils aiment les ronces et les zones boisées par opposition aux pâturages ouverts. Cela devrait être une bonne nouvelle pour ceux qui ont de grandes zones à nettoyer.

Cependant, même si vous n'avez pas une zone boisée ou remplie de ronces, vos chèvres énergiques aimeraient toujours gambader et courir à l'extérieur.

Il est important de noter que même si la plupart des plantes ne nuisent pas à vos chèvres lorsqu'elles sont mangées, certaines d'entre elles sont toxiques pour elles. Vous devrez les effacer avant de les laisser errer librement. Ceux-ci incluent le coquelicot commun, le millepertuis, l'herbe de chèvre, le pin et beaucoup plus. Consultez une liste plus détaillée ici.

De nombreuses espèces de champignons sont également très toxiques pour les chèvres. Gardez un œil sur tout champignon qui pousse dans des endroits ombragés ou humides à l'intérieur du pâturage ou près de l'extérieur de la clôture. Rappelez-vous que les champignons peuvent passer du néant à la pleine maturité pendant la nuit, alors soyez diligents en enlevant tous les matériaux sur lesquels le champignon aime pousser tels que le bois pourri ou les feuilles mortes des espaces de vie des chèvres.

Les chèvres sont des proies faciles pour une variété d'animaux, y compris les coyotes, les chiens sauvages, les loups et plus encore. Beaucoup de propriétaires de chèvres disent que leur plus grande peur est le chien du voisin - qui tuerait toutes leurs chèvres en quelques minutes si elles avaient une chance. (C'est une bonne raison de garder une chèvre Billy avec votre troupeau, car les mâles adultes sont très forts et se battent pour protéger leurs biches et leurs enfants.Les animaux de compagnie comme les chiens de troupeaux ou les ânes font également d'excellents gardes du corps pour les chèvres.)

Naturellement, l'abri des chèvres et l'espace extérieur devront être sécurisés - pour garder les chèvres et les prédateurs à l'extérieur. Cela nous amène au sujet de ...

Construire la bonne clôture

Faites des recherches approfondies sur vos options de clôtures en termes de qualité et de budget et assurez-vous de faire des folies dans ce domaine si vous devez le faire, afin de protéger vos nouveaux animaux de compagnie.

Beaucoup recommandent des clôtures en fil de fer (qui peuvent être trouvées dans votre magasin de rénovation domiciliaire), soutenues par d'épais poteaux en bois. La clôture devrait être d' au moins 4 à 5 pieds de haut, mais le plus grand sera le mieux.

Parce que les chèvres sont des artistes d'évasion et qu'elles trouveront le plus souvent un moyen de pousser, de traverser ou même de franchir la meilleure barrière; une autre option consiste à combiner un fil tissé avec une clôture électrique. Ajouter des brins électriques en haut et en bas à l'intérieur de la clôture. Cela garantit que les chèvres n'échapperont pas et que l'électricité au fond est particulièrement utile pour éloigner les prédateurs.

( S'il vous plaît noter que tout en plaçant les brins électriques sur l'extérieur de la clôture peut sembler un bon moyen d'empêcher les chèvres de se choquer inutilement, c'est une très très mauvaise idée.Chèvres curieuses essaieront de passer leur tête à travers la clôture afin pour inspecter un morceau savoureux de l'autre côté et se coincer à cause de la courbe en arrière de leurs cornes.Les chèvres sont intelligentes et apprendront rapidement à ne pas faire cela ou comment décoller leurs cornes et leurs têtes. à l'extérieur de la clôture risque de blesser ou même de tuer une chèvre piégée avant qu'elle puisse se libérer ou être libérée par sa personne-famille!)

Si vous gardez des races miniatures, comme le nain nigérian, ou des chèvres à cornes, optez pour un espacement plus petit dans le fil de clôture pour arrêter les évasions ou les accidents. Il peut également être utile de faire passer du fil de poulet tissé serré autour des 2 à 3 pieds du bas de la clôture pour empêcher les enfants curieux de se tortiller vers l'extérieur!

, because goats will try their best ( and most likely succeed ) to break the welds . Le fil soudé est un non-non absolu, car les chèvres feront de leur mieux ( et réussiront probablement ) pour briser les soudures.

Si vous ajoutez une barrière à votre clôture ou à une structure abritée, procurez-vous un loquet à l'épreuve des chèvres. Ils sont incroyablement intelligents et ouvriront des verrous simples. Tu étais prévenu.

stake your goat in a field in lieu of paying for fencing! Enfin, ne jamais mettre votre chèvre dans un champ au lieu de payer pour l'escrime! Le jalonnement n'offre aucune protection contre les prédateurs affamés ou les éléments et fait une chèvre très malheureuse!

Quoi nourrir vos chèvres

En plus des aliments que vos chèvres broutent naturellement, votre troupeau aura besoin d'un supplément de foin, de luzerne, de céréales et de minéraux. Voici une ventilation des bases que vous devrez acheter:

  • – feed your goat the best quality hay you can afford. Hay - nourrissez votre chèvre du meilleur foin de qualité que vous pouvez vous permettre. Comme le foin n'est pas lavé avant d'être séché, il contient très probablement des pesticides. Pensez à acheter bio - non seulement pour la santé de votre chèvre mais pour la vôtre. Après tout, vous buvez leur lait!
  • – milking does will need this because it's rich in nutrients like calcium and protein which they require for high-quality milk. La luzerne - la traite en aura besoin car elle est riche en nutriments comme le calcium et les protéines dont elle a besoin pour obtenir un lait de haute qualité. Parce que la luzerne est une culture génétiquement modifiée, dont l'utilisation principale est le marché mondial des aliments pour animaux, il est logique de se procurer de la luzerne biologique.
  • – your goats will need grains, such as a mix of corn, barley and oats. Grain - vos chèvres auront besoin de céréales, comme un mélange de maïs, d'orge et d'avoine. Consultez ces lignes directrices pour obtenir une estimation de la quantité de grain dont vous aurez besoin, car cela dépend de l'âge et du sexe.
  • Les chèvres ont besoin de minéraux et d'autres nutriments supplémentaires, en plus de ceux qu'ils reçoivent dans leur alimentation. C'est parce que la plupart des sols sont maintenant déficients en minéraux, en raison de la surexploitation. Achetez un bloc minéral spécifique à la chèvre à votre magasin de fournitures agricoles local. (Même si votre alimentation prétend contenir tous les nutriments nécessaires pour une chèvre saine et heureuse, vous pouvez toujours vous sentir libre de leur fournir un bloc minéral comme une délicieuse gâterie!)

Bien qu'il semble que vous ayez beaucoup à acheter pour vos chèvres, essayez toujours d'acheter la meilleure nourriture possible. L'achat en vrac est un moyen de réduire les coûts sans compromettre la qualité. Si vous avez une zone de stockage d'aliments secs et sécurisés, cela peut être une excellente option pour vous.

Si non, pourquoi ne pas faire équipe avec d'autres propriétaires de chèvres à proximité pour partager le coût d'aliments en vrac de haute qualité?

Équipement d'alimentation

Les chèvres ont besoin d'un approvisionnement continu en eau fraîche et propre, en particulier par temps chaud ou si elles traient. Un simple seau suffira - mais c'est une bonne idée de l'accrocher pour éviter d'y faire caca!

Vérifiez fréquemment l'alimentation en eau - en particulier si vous vivez dans un climat froid où l'eau risque de geler ou dans un climat chaud où il peut s'évaporer. Si vous n'êtes pas à la maison toute la journée, envisagez un système d'arrosage automatique.

Vous devrez également investir dans des bols de nourriture, une mangeoire à foin, un distributeur de minéraux et des contenants d'aliments pour animaux.

N'oubliez pas de toujours garder l'alimentation de la chèvre propre et sèche en investissant dans des appareils de stockage et d'alimentation appropriés. Les champignons tels que la moisissure qui pousse dans la paille humide ou le foin peuvent être mortels pour une chèvre car ils perturberont l'équilibre microbien délicat dans le rumen, ce qui entraînera une météorisation et une incapacité à traiter les aliments. (Les selles vertes ou en vrac sont un indicateur important: si cela se produit, consultez immédiatement un vétérinaire!)

Information additionnelle

Il y a beaucoup à considérer quand vous commencez avec des chèvres. Assurez-vous de consulter cet article sur les raisons de garder les chèvres, qui comprend également certains points importants à considérer avant de faire un investissement.

Indépendamment de l'étape de l'élevage de chèvres vous êtes dans - commencer lentement et le construire. Regardez-le comme le projet éducatif amusant et à long terme que c'est!

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