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Comment commencer à élever des poulets d'arrière-cour

Avez-vous joué avec l'idée de garder vos propres poulets pendant un certain temps maintenant? Ou peut-être avez-vous été convaincu par notre récent article sur les avantages que les poulets de basse-cour peuvent apporter.

Après tout, qui ne veut pas se réveiller à des œufs frais et biologiques? Et puis il y a les poulets eux-mêmes - des créatures originales et intéressantes qui vous divertiront pendant des heures à la fois.

Si vous n'avez jamais gardé de poulets avant que vous ne soyez un peu dépassé par la perspective de vous installer. Je veux dire, ils ne sont pas votre animal de compagnie typique et ont besoin de plus d'un bol de nourriture, un peu de chat et un bac à litière.

Mais, la mise en place initiale en vaut la peine à long terme et cet article vise à faire démarrer en gardant vos propres poulets d'arrière-cour aussi simple que possible.

Les choses fondamentales que nous allons couvrir sont: choisir une race, un abri et la sécurité, et les principes fondamentaux de l'alimentation.

Choisir vos poussins

Il y a littéralement des centaines de races de poulets à choisir. Vous voudrez peut-être considérer un certain nombre de choses pour décider lequel vous convient le mieux, par exemple:

  • le nombre d'oeufs produits
  • tempérament de la race
  • niveau de bruit - en particulier si vous habitez en milieu urbain ou avez des voisins proches
  • comment la race gère l'accouchement (surtout si vos poules ne peuvent pas se promener librement toute la journée)
  • le climat dans lequel vous vivez - toutes les races ne peuvent pas supporter les températures extrêmes

Essayez ces races sur pour la taille

Si vous vivez en ville ou avez un espace plus petit, essayez un poulet «bantam», qui est le quart de la taille des poulets standard. Le Pekin Bantam a une personnalité douce donc elle est géniale pour les enfants. Mais, étant plus petits, ces poules pondent de plus petits oeufs et sont des cibles pour des prédateurs.

Si vous recherchez principalement un animal de compagnie, essayez le Orpington. Ces dames douces ont une belle personnalité et des plumes moelleuses, et elles ne détruiront pas votre jardin. Cependant, ils commencent souvent à incuber des œufs, ce qui signifie qu'ils sont d'excellentes mères, mais pas si bien pour les amateurs d'œufs.

Si la production d'œufs est votre priorité absolue, essayez la race intelligente Rhode Island Red ou Sussex, qui pondent de gros œufs. Ils sont aussi moins destructeurs que d'autres variétés moins productives.

Jetez un oeil à ce petit tableau pratique pour vous aider à décider quel poulet convient le mieux à votre maison et à votre famille.

Acheter contre le sauvetage?

Le coût des poulets dépend beaucoup de la race, mais vous pouvez épargner en achetant de petits poussins au lieu de petits ... bien que vous deviez attendre jusqu'à six mois pour les oeufs et avoir besoin d'équipement supplémentaire comme une lampe de couveuse pour la chaleur.

Bien sûr, le sauvetage des poulets est gratuit et vous sauverez une vie ... quelque chose que votre nouveau poussin sera pour toujours reconnaissant. Sachez simplement que leur production d'œufs peut être inférieure à celle des poulets que vous achetez.

Il y a beaucoup de choses à peser quand il s'agit de choisir vos poulets. Prenez le temps de réfléchir à vos besoins, votre budget et l'environnement dans lequel les créatures seront gardées.

Comment loger vos poules

Parce que vos poulets dépendent entièrement de vous pour leur fournir un abri sûr et chaleureux, vous devrez investir dans (ou construire) un poulailler assez décent et courir.

La coopérative devra tenir une mangeoire, des contenants d'eau, des perchoirs et des nichoirs. N'oublie pas qu'il devrait être assez grand pour que tu puisses le nettoyer, ramasser tes oeufs et vérifier tes oiseaux!

Taille de la Coop

Les poulets sont des créatures sociables et n'aiment pas être seuls, alors vous pouvez vous attendre à garder au moins trois ou quatre oiseaux.

En règle générale, la coopérative devrait avoir au moins 2 pieds carrés de plancher par poulet bantam si elles sont en plein air pendant la journée. Les grandes races ont besoin de 4 pieds carrés chacune. Mais, tout comme nous, les poulets n'aiment pas être bondés, alors soyez généreux avec votre espace.

Les oiseaux qui sont confinés toute la journée ou surpeuplés sont beaucoup plus susceptibles de devenir malsains et malheureux.

Si vous achetez un poulailler, il indiquera généralement sur les instructions combien d'oiseaux peuvent être logés en toute sécurité (bien que parfois les fabricants peuvent être un peu avare de l'espace - si vous pouvez vous permettre de donner plus d'espace à vos filles).

Une coopérative bien ventilée est importante et si vous pouvez en acheter ou en construire une avec des perchoirs amovibles et des nichoirs pour faciliter le nettoyage, vous allégerez votre charge de travail à long terme.

Pour ceux qui veulent s'essayer à la construction d'une coopérative, assurez-vous de trouver des plans de poulailler bien disposés et de ne pas lésiner sur les matériaux. Ces plans sont parfaits pour les débutants et ils fournissent la liste complète des fournitures, des outils et des dimensions matérielles nécessaires.

Perches

Les poulets aiment s'asseoir quand ils dorment, alors assurez-vous que les perchoirs sont assez larges pour accommoder cela - entre 1, 5 et 2 pouces est idéal. La recherche scientifique a montré que les perches carrées avec des bords arrondis sont les meilleurs pour le bien-être de vos dames.

La recherche montre également que vous devez ajouter du matériel aux perchoirs pour les rendre plus doux, ce qui fournit également plus d'adhérence pour vos poules. Les tubes de vélo intérieurs fonctionnent bien, tout comme le ruban isolant solide. Les deux peuvent facilement être nettoyés ou remplacés au besoin.

Les perchoirs doivent être assez longs pour que les oiseaux puissent se blottir ensemble s'ils choisissent de le faire (et ils le font souvent), mais aussi assez espacés pour leur donner de la place, surtout pour les oiseaux plus petits que les autres. (Saviez-vous que c'était la structure sociale ordonnée du poulet qui a donné lieu à l'expression «ordre hiérarchique», en 1921?)

Les grandes races ont de la difficulté à sauter de haut perches, donc la hauteur à laquelle vous placez les perches dépendra de votre race. Si vous envisagez d'avoir des races mixtes ou si vous voulez mettre à l'épreuve votre poulailler, alors construisez une série de perchoirs de hauteurs variables pour accommoder tout le monde.

Nichoirs

Ensuite, vous devrez fournir des nichoirs au-dessous de la hauteur des perchoirs - un nichoir est nécessaire pour trois poules. Mais, même si vous n'avez que trois poules, vous devriez avoir au moins deux nichoirs.

Remplissez-les avec de la paille, du carton haché ou d'autres matériaux de nidification appropriés - consultez les magasins de fournitures agricoles pour voir ce qui est sûr et approprié. Le foin n'est jamais adapté car il devient humide et provoque des spores fongiques qui sont dangereuses pour vos nouveaux poussins. N'oubliez pas d'ajouter de la paille au sol de la coopérative.

Assurez-vous de changer ce matériau fréquemment, surtout si vous utilisez du papier déchiqueté qui n'est pas très absorbant.

Poulailler

La course est souvent le maillon le plus faible en ce qui concerne les prédateurs. Ne sous-estimez pas la capacité d'un renard affamé ou même d'un chien de compagnie ennuyé à creuser et à se frayer un chemin dans un poulailler.

Lorsque vous choisissez une course, vous devez prendre en considération le nombre de poulets que vous aurez. Et puis laissez la place à un peu plus - le maintien du poulet est addictif! Bien qu'il n'y ait pas de règles strictes pour déterminer la quantité d'espace dont les poulets ont besoin dans leur course, vous devez la construire aussi grande que possible, dans des limites raisonnables.

Ils devraient avoir suffisamment de place pour courir, se gratter, se nourrir et s'échapper des autres poules qui les picorent. Rappelez-vous, une course spacieuse conduira à des poules heureuses - ce qui signifie qu'elles pondront plus d'œufs et d'œufs plus nutritifs . Payer pour une course décente maintenant sera rentable à long terme.

Et, si vous voyez des poulaillers et roule avec des roues, envisagez d'acheter ou de construire l'un d'entre eux. Les roues leur permettent d'être facilement déplacé sur un nouveau terrain fournissant à vos poulets de l'herbe fraîche à brouter et encore plus d'insectes à picorer.

Laisser les poulets courir librement

Si vous pouvez laisser vos poules pendant quelques heures chaque jour (quand vous êtes là pour les surveiller et les protéger bien sûr), faites-le. Ceci est particulièrement important si leur course est sur le petit côté.

Cette activité en plein air signifie qu'ils peuvent chercher de la nourriture, cueillir des mauvaises herbes et se divertir. Cela conduit également aux poules les plus saines et les plus heureuses.

Si votre jardin est votre fierté et votre joie, essayez de clôturer vos zones préférées, car les poules vont picorer et gratter tout ce qui se trouve sur leur chemin!

Nourrir vos poulets

Tout comme nous, les poulets devront être nourris chaque jour. Pour trois poulets, vous avez un coût d'environ 15 à 20 $ par mois, bien que ce soit une estimation très générale. Vous pouvez vous attendre à payer plus cher pour une nourriture de meilleure qualité.

Cela dit, il vaut vraiment la peine d'obtenir un aliment de bonne qualité à partir du magasin de fournitures agricoles locales et de faire bio si possible. La plupart des aliments pour animaux sont génétiquement modifiés maintenant, ce qui n'est pas quelque chose que vous voulez pour vos poulets - d'autant plus que cela va entrer dans votre propre alimentation à travers leurs œufs.

L'achat en vrac est un excellent moyen de réduire les coûts sans compromettre la qualité. Pourquoi ne pas faire équipe avec d'autres amateurs de poulet dans votre région et répartir le coût de l'alimentation entre vous?

Les poulets mangent également des restes de table, mais ils ne peuvent pas être nourris uniquement avec des déchets. Et, vous devez faire très attention à ce que vous leur fournissez. Cependant, c'est un excellent moyen d'obtenir des nutriments supplémentaires dans vos poussins et de réduire votre propre gaspillage alimentaire. Essayez-les sur des aliments comme les épluchures de fruits et de légumes, le pain, le riz cuit, les flocons d'avoine, les pâtes et bien plus encore. Consultez cette liste de toutes les friandises que vous pouvez nourrir vos poussins et voici quelques friandises toxiques pour éviter de les nourrir. Aussi, voici comment faire pousser votre propre alimentation de poulet pour économiser de l'argent.

N'oubliez pas d'équiper votre poulailler avec un abreuvoir pour chaque trois poulets et gardez-le rempli d'eau fraîche et propre. Vous aurez également besoin d'ajouter un ou deux bacs à votre liste de courses - assez long pour permettre à tous les poulets de se nourrir en même temps. Si vous avez le temps, pourquoi ne pas envisager de faire un de ces mangeoires de bricolage pour économiser de l'argent et recycler?

Il y a beaucoup de choses à penser quand on élève des poulets de basse-cour - mais il y a beaucoup de récompenses à gagner en leur ouvrant aussi le jardin. Si vous ne l'avez pas déjà fait, assurez-vous de vérifier ces raisons pour garder les poulets, qui comprend également quelques points importants à considérer avant de faire le saut.

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