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Des Idées Pour Une Vie Saine

Comment (la plupart) des bougies parfumées détruisent la qualité de votre air à la maison et que faire à la place

Émettant une lueur ambiante douce et chaleureuse, les bougies ont été utilisées pendant des siècles pour conjurer les ténèbres de la nuit. Datant d'au moins 500 avant J.-C., les bougies ont été développées indépendamment à travers le monde et ont été faites à partir de substances naturelles comme le suif de boeuf, la graisse de baleine, la cannelle bouillie, la cire d'abeille et le beurre de yak.

Dans les années 1850, le chimiste écossais James Young a d'abord distillé la cire de paraffine à partir des résidus laissés après raffinage du pétrole brut en kérosène. En créant une cire blanc bleuté qui brûlait proprement par rapport au suif, la cire de paraffine était peu coûteuse à produire et devint rapidement le matériau de fabrication de bougies par excellence.

Avec l'invention de l'ampoule à incandescence en 1879, les bougies sont devenues un élément décoratif, d'ambiance et de célébration plus que l'éclairage qu'il était autrefois. Et qui n'aime pas la lueur d'une flamme vacillante, les ombres dansantes, la lumière subtile que seule une bougie peut fournir?

Mais, comme avec tant d'avancées modernes, allumer une bougie à l'intérieur de votre maison n'est pas aussi inoffensif que cela puisse paraître ...

Le problème de la paraffine

Puisque la cire de paraffine est un sous-produit des combustibles fossiles, la combustion de ces types de bougies produit des émissions qui peuvent compromettre la qualité de l'air intérieur. Selon un rapport publié par l'EPA, les bougies de cire de paraffine (ainsi que l'encens) libèrent de petites quantités de composés chimiques lorsqu'ils sont brûlés. Ceux-ci inclus:

Acétaldéhyde - Présente naturellement dans les aliments comme les fruits et légumes mûrs, l'acétaldéhyde est également produite par l'industrie comme additif alimentaire et aromatisant, dans les parfums et les colorants, et pour fabriquer d'autres produits chimiques. Devenir un gaz à température ambiante, l'inhaler peut irriter les poumons, les yeux, le nez et la gorge. C'est un cancérogène probable pour l'homme.

Formaldéhyde - Bien que des traces de formaldéhyde soient émises par les plantes et les animaux, il est largement utilisé dans toute une gamme de biens de consommation comme le bois composite, les colles, les engrais et les pesticides, les peintures et les produits de papier. Les effets sur la santé de l'exposition au formaldéhyde sont les suivants: irritation des yeux, du nez et de la gorge, maux de tête et étourdissements, altération de la mémoire et de la concentration et risque accru d'allergies et / ou d'asthme.

Acroléine - Utilisée pour la création d'autres produits chimiques et comme herbicide aquatique et biocide, l'acroléine est toxique lorsqu'elle est inhalée, entraînant une irritation des voies respiratoires. Bien que son statut cancéreux ne soit pas connu, l'exposition à l'acroléine peut induire des lésions de l'ADN qui initient la mutagenèse, c'est-à-dire des changements dans la structure génétique de l'individu.

Dioxines et furannes - Créés accidentellement et sans aucune utilité, les polychlorodibenzodioxines (PCDD) et les polychlorodibenzofuranes (PCDF) représentent une classe de composés organiques qui sont les sous-produits des activités industrielles et des processus de combustion. La dioxine la plus toxique est la TCDD qui était l'un des composants de l'agent orange. On soupçonne que les PCDD et les PCDF sont cancérogènes et que l'exposition a été liée à une faiblesse physique, à une dépression du système immunitaire, à des modifications de la fonction hépatique et à des anomalies du système nerveux.

Hydrocarbures aromatiques polycycliques - Causés par la combustion incomplète du charbon, du pétrole et du gaz, les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) sont la partie charbonneuse de la fumée. Il existe plus de 100 composés différents de HAP, dont plusieurs sont classés comme cancérogènes humains probables.

Alors que la méthodologie utilisée pour mesurer ces contaminants a été réalisée dans le pire des cas - brûlant 30 bougies dans un espace de 125 pieds carrés pendant trois heures, par exemple - les concentrations de formaldéhyde et d'acétaldéhyde dépassaient les niveaux de risque de cancer «acceptables», selon l'EPA.

Même si vous ne brûlez pas autant de bougies, de nombreux scientifiques croient qu'il n'y a pas de niveau d'exposition sans danger d'un cancérogène.

Est-ce que ce plomb dans votre bougie mèche?

Initialement ajouté au noyau d'une mèche de bougie pour garder la mèche droite et rigide pendant la combustion, les noyaux de plomb ont été trouvés pour libérer du plomb dans l'air par la fumée de bougie à sept fois le niveau jugé sans danger pour les enfants. Comme l'empoisonnement au plomb peut entraîner des retards de développement et des difficultés d'apprentissage chez les enfants et des troubles de l'humeur, des pertes de mémoire et un déclin cognitif chez les adultes, les fabricants de bougies ont volontairement cessé d'utiliser des mèches de plomb dans les années 1970.

Malgré cela, des mèches de plomb ont été trouvées sur le marché, ce qui a conduit à une interdiction nationale en 2003. Néanmoins, si vos bougies ont été achetées avant 2003 ou ont été fabriquées en dehors des États-Unis, vous pouvez toujours avoir de la bougie.

Un moyen facile de tester les mèches au plomb est de décoller la mèche pour voir s'il y a un fil intérieur. Une autre méthode d'essai consiste à frotter l'extrémité de la mèche d'une bougie non brûlée avec un morceau de papier; si elle laisse une marque semblable à un crayon, il y a probablement un noyau de plomb à l'intérieur.

Fragrances artificielles = Plus de suie

Formée lorsque les combustibles sont brûlés à basse température, la suie noire est une masse de particules de carbone impur qui sont libérées sous forme de fines particules dans l'air. Plus petites que la poussière, le sable et la largeur d'un cheveu humain, les particules de suie ont un diamètre de 2, 5 micromètres ou moins - si minuscules qu'elles sont facilement inhalées et peuvent pénétrer profondément dans les poumons.

Polluant l'atmosphère, la suie contient de la poussière, des métaux, des acides et des produits chimiques toxiques comme les phtalates, le benzène et le toluène. Une fois que la suie est en suspension dans l'air à l'intérieur de la maison, elle s'installe finalement sur les planchers, les murs, les plafonds et les meubles. C'est un problème de santé majeur lié à la mort prématurée, aux crises cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, à la bronchite aiguë et à l'asthme aggravé.

Bien que les foyers, les poêles à bois, les fournaises et les chauffe-eau puissent évacuer la suie à l'intérieur de la maison, la combustion de bougies est une autre façon dont la suie pénètre dans votre corps. Les bougies parfumées avec des parfums artificiels produisent significativement plus de suie - plus de 17 fois plus - que la variété non parfumée. Et si vous pensez que la suie produite par une bougie serait moins nocif que d'autres types de suie, considérez que la suie de bougie a une composition semblable à la sortie d'échappement de moteur diesel!

Une partie du problème est que, en vertu de la Loi sur l'emballage et l'étiquetage équitables, les entreprises ne sont pas tenues par la loi de divulguer les ingrédients dans un parfum ou un arôme synthétique, car ils sont considérés comme des «secrets commerciaux». Cependant, dans un mouvement vers la transparence, l'International Fragrance Association a publié une liste d'ingrédients utilisés par ses membres, une comptabilité comptant près de 3000 entrées longues et pleines de produits chimiques complexes et impossibles à prononcer. Le Groupe de travail sur l'environnement a examiné cette liste et a constaté que beaucoup de ces produits chimiques sont particulièrement désagréables (phtalates, octoxynols et nonoxynols) qui peuvent provoquer des perturbations hormonales, des malformations congénitales et possiblement un cancer.

3 alternatives plus sûres à la cire de pétrole

Amateurs de bougies, prenez le cœur: il existe de meilleures alternatives plus saines pour brûler des bougies de paraffine. Optez plutôt pour une autre source de carburant:

Cire d'abeille

100% organique, les bougies de cire d'abeille brûlent proprement et ne produisent pas les produits chimiques toxiques que font les bougies de paraffine. Ils sont naturellement odorants, sans gouttes et brûlent longtemps. Essayez cette bougie de cire d'abeille 100% pure de Bluecorn Naturals.

Soja

Également exempt de polluants atmosphériques, la cire de soja est faite à partir d'huile de soja hydrogénée. Lorsque vous achetez des bougies de soja, vous devez vous assurer qu'elles sont biologiques et exemptes d'OGM, de pesticides et d'herbicides. C'est plus facile à dire qu'à faire puisque 91% des graines de soja cultivées aux États-Unis sont génétiquement modifiées, mais ces bougies de soja Mambino Organics répondent à la demande.

Paume

Distillée à la vapeur d'eau à partir des huiles essentielles de palmier, la cire de palme offre une alternative encore plus sûre à la «cire gazeuse». Avec un aspect marbré, les bougies de cire de palme brûlent proprement et, parce que la cire est de texture très dure, elles vont brûler pendant assez longtemps. Essayez ces bougies Aloha Bay Palm Wax.

5 conseils pour améliorer la qualité de l'air intérieur

  • Vérifiez l'étiquette - Lors de l'achat de bougies, regardez les ingrédients figurant sur l'étiquette. Restez à l'écart des bougies qui ont seulement des informations limitées sur l'étiquette, comme simplement «cire» ou «parfum», car ils sont susceptibles d'être de la cire de paraffine et artificiellement parfumés. Vous voudrez voir, au minimum, des choses comme "mèche sans plomb", "huiles essentielles pures", et "cire à base de légumes".
  • Minimiser la suie - Chaque fois que vous brûlez quelque chose, de la suie sera générée, mais il existe des moyens de réduire le montant. Toujours couper les mèches de bougie à un ¼ de pouce et garder la bougie allumée loin des courants d'air. Parce que la grande majorité de la suie est créée lorsque les bougies sont soufflées, vous pouvez réduire les émissions de fumée et de suie en achetant une mèche pour éteindre la flamme.
  • Utilisez un chauffe-bougie - Ne nécessitant pas de flamme, les chauffe-bougies comme celui-ci réchauffent doucement la cire d'une bougie et n'émettent donc pas de fumée, de suie ou de produits chimiques.
  • Essayez un diffuseur - Si vous brûlez des bougies principalement pour l'aromathérapie ou pour imprégner une pièce avec un parfum merveilleux, vous pouvez couper la bougie entièrement et utiliser un diffuseur d'huile essentielle.
  • Obtenez des plantes d'intérieur - Les purificateurs d'air vivants et respirants, les plantes aideront à réduire la pollution de l'air dans votre maison. Voici 13 beautés qui valent la peine d'être cultivées.

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