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Le problème du "greenwashing"? & Comment l'éviter

Promenez-vous dans l'épicerie aujourd'hui, et vous pourriez être surpris par le nombre de marques axées sur le développement durable en vue. Les étiquettes de produits comme «pur et naturel», «fabriqué avec des ingrédients recyclés» et «bonnes pour l'environnement» pourraient paraître impressionnantes, mais offrent-elles ce qu'elles promettent?

Pour découvrir les faits, il est important de comprendre exactement ce que les entreprises ont à gagner en «écologisant» leurs produits - ou en paraissant mieux pour la planète qu'elles ne le sont. Ces marques veulent votre argent, et ils sont prêts à vous aider à voir leurs produits dans une lumière plus verte si c'est ce qu'il faut pour l'obtenir.

Voulez-vous tomber pour leurs astuces? Développer une meilleure compréhension du greenwashing vous aidera à déterminer quelles sont les affirmations correctes et celles qui sont dangereusement fausses.

Qu'est-ce que Greenwashing?

Greenwashing est une stratégie de marketing bien nommée pour décrire les produits ou services comme plus écologiques qu'ils ne le sont.

Le terme est un jeu sur le blanchiment, qui est défini comme dissimulant des informations potentiellement dommageables ou des preuves d'actes répréhensibles en se concentrant uniquement sur des détails positifs à la place. Greenwashing suit le même principe mais se rapporte spécifiquement à l'environnement.

L'exemple classique du greenwashing sont les signes dans les hôtels qui vous demandent de réutiliser vos serviettes et draps pour «aider à protéger l'environnement en économisant l'eau». Bien que cette pratique épargne certainement de l'eau, la plupart des hôtels ne surveillent pas aussi attentivement la consommation de leurs ressources en matière d'irrigation ou d'investissement dans les pommes de douche à débit réduit. Au contraire, ces signes leur permettent à la fois d'améliorer leur image écologique et les clients coaxiaux pour les aider à réduire leurs coûts de blanchisserie.

Une fois que vous savez ce qu'il faut rechercher, le greenwashing est tout autour. Pensez à la société pétrolière et gazière qui fait la publicité de son investissement dans la «production d'énergie propre» lorsque ces «investissements» représentent moins d'un pour cent de ses dépenses d'entreprise.

Un autre exemple est celui des produits en papier. Les marques de papier hygiénique et de papier hygiénique proclament souvent qu'elles sont «fabriquées avec des matériaux recyclés», mais vous devrez lire les petits caractères pour vous assurer que seul un minuscule pourcentage du papier est conforme. De même, les épiceries dépensent souvent beaucoup d'argent pour faire la publicité de leur «programme de recyclage des sacs en plastique» sans investir pour éliminer le besoin de sacs en plastique à usage unique.

Un signe fort du greenwashing est que l'entreprise concernée aura avantage à vous convaincre qu'elle se soucie de l'environnement. Cela signifie souvent qu'une partie de leur réputation existante implique le contraire, et ils préfèrent garder cette information cachée.

Une histoire de greenwashing

"Greenwashing" est entré dans le vocabulaire public dans les années 1980 en réponse à des campagnes publicitaires scandaleuses commandées par des compagnies d'énergie qui se concentraient sur leur souci pour l'environnement.

L'exemple classique est la campagne publicitaire «People Do» de Chevron, une série de publicités et de publicités imprimées qui soulignent la façon dont les employés de Chevron ont pris soin d'animaux mignons comme les oiseaux, les ours et les papillons. Pendant ce temps, l'entreprise elle-même déversait du pétrole dans les refuges fauniques et violait la loi sur l'air propre de l'EPA et la Clean Water Act. Même ainsi, ces publicités ont effectivement changé l'opinion publique de l'entreprise en tant que pollueur environnemental, et ils ont valu à Chevron la réputation d'être la référence en matière de greenwashing.

Dans les années 1990, les clients étaient de plus en plus préoccupés par l'impact environnemental des entreprises qu'ils soutenaient, et les pratiques de greenwashing ont commencé à attirer l'attention du public. Le terme est entré dans le Oxford English Dictionary en 1999, et sa prévalence a augmenté depuis.

Pourquoi les entreprises jouent-elles vite et avec des faits de durabilité? Pour un, la pratique est très rentable. Un sondage Neilsen 2015 a montré que les consommateurs sont prêts à payer entre 66 et 72% de plus de produits respectueux de l'environnement, ce qui permet aux marques de puiser dans une industrie de plusieurs centaines de milliards de dollars.

Mais n'y a-t-il pas un meilleur développement durable pour l'environnement? En vérité, le greenwashing fait souvent plus de dégâts que de bien pour la planète en général.

Le problème du greenwashing

Il est facile de supposer que le greenwashing est une forme de concurrence inoffensive entre les entreprises, mais les faits montrent que la pratique est un problème sérieux.

Non seulement le greenwashing rampant érode la confiance des consommateurs dans la publicité éco-responsable, mais il dilue les revendications des entreprises avec des pratiques écologiquement durables. Les clients confus sont moins susceptibles de rechercher des produits durables, ce qui nuit à la planète à long terme.

De même, le greenwashing encourage les clients et les entreprises elles-mêmes à ignorer la situation dans son ensemble en matière d'initiatives environnementales. Une quincaillerie qui consacre du temps et de l'argent à la publicité pour son programme de recyclage des piles obtient du crédit pour la durabilité, même si elle vend des milliers de produits remplis de produits chimiques qui polluent l'environnement. Cette mauvaise orientation permet aux entreprises de détourner l'attention de leurs clients de leur piètre bilan environnemental vers les détails qu'elles préfèrent mettre en évidence.

Une autre préoccupation du greenwashing est qu'il met la responsabilité du changement sur le client final («achetez ce produit si vous vous souciez de l'environnement») plutôt que sur les entreprises qui causent les problèmes en premier lieu. Non seulement cette pratique favorise le programme d'entreprise, mais elle maintient aussi le pouvoir du mouvement environnemental auprès de l'individu, et non de la communauté ou d'un système de réglementation.

12 meilleures techniques de lavage de greenwashing

Il y a beaucoup d'argent à vendre à un public soucieux de l'environnement, alors il est loin d'être facile de repérer des preuves de greenwashing. Comprendre ces techniques communes vous aidera à séparer les revendications écologiques de la vérité.

1. Informations supplémentaires est difficile à trouver

Est-ce que l'entreprise fait de grosses déclarations dans ses publicités mais ne mentionne pas de données concrètes pour les sauvegarder? Si la marque ne vous dit pas comment trouver plus d'informations, ils pourraient être greenwashing leurs revendications.

2. Libellé trompeur dans les publicités

Est-ce que l'emballage comprend des mots comme «naturel», «ingrédients biologiques inclus» ou «contient des ingrédients botaniques» sans entrer dans les détails ou montrer des certifications? Les mots peuvent être légalement dénués de sens et déformer le produit. Après tout, le plomb et l'arsenic sont des «ingrédients entièrement naturels», mais cela ne les rend pas bons pour vous ou l'environnement.

3. Equation "bon pour vous" et "bon pour l'environnement"

L'industrie du bien-être a fait un travail remarquable en assimilant la santé personnelle à la conscience environnementale. Par exemple, les marques de bouteilles d'eau impliquent souvent qu'elles ne sont pas nocives pour l'environnement parce que l'eau potable est meilleure pour votre santé que la soude. En vérité, les deux pratiques sont terribles pour la planète.

4. Visuels et graphiques inexacts

Les annonceurs utilisent souvent des images naturelles pour suggérer qu'un produit est proche de la nature, mais la vérité est souvent plus nuancée. La plupart du beurre ne provient pas de vaches élevées en pâturage, même si l'emballage essaie de vous le dire.

5. Revendications vagues

Est-ce que le produit prétend être bon pour l'environnement sans partager des faits ou des chiffres sur les détails? Les affirmations telles que «mieux pour l'environnement que les grandes marques» sont suspectes si elles ne sont pas accompagnées de preuves de certification par un tiers.

6. Masques Informations critiques

Une forme courante de greenwashing est de faire des réclamations soucieuses de l'environnement tout en laissant de côté le moins commode. Par exemple, les collations peuvent prétendre être «compostables à 100%», mais elles ne peuvent pas se décomposer dans des conditions de chaleur industrielle élevée. composteur d'échelle.

7. Échelle des avantages fausse

C'est une pratique courante pour les entreprises de greenwashing d'énumérer le terme «recyclable» sans élaboration. Alors que cela implique pour les consommateurs que le produit entier peut être réutilisé, le terme se réfère souvent à une petite partie ou même à l'emballage.

8. Fausse déclaration de chiffres

Les pourcentages sont souvent utilisés pour fausser la perception de la durabilité d'un produit. Par exemple, les produits annoncés comme «fabriqués avec 50% plus de matériaux recyclés qu'avant» sont passés de 50% de matériaux recyclés à 75%, ou simplement de 2% à 3%. Les proportions sont équivalentes, mais la différence pour ses impacts environnementaux est extrême.

9. Avantages trompeurs pour une utilisation standard

Parfois, les allégations écologiques sont légitimes, mais pratiquement sans signification si le produit est utilisé comme prévu. Par exemple, les sacs poubelles peuvent être étiquetés comme 100% recyclables. Malheureusement, ces sacs sont rarement, voire jamais, triés à partir des déchets qu'ils contiennent et recyclés séparément. Alors que le sac pourrait être recyclable, il est encore susceptible d'atterrir dans la décharge.

10. Cacher les compromis

Les marques travaillent dur pour montrer toutes les caractéristiques écologiques tout en distrayant les clients des coûts environnementaux globaux de leur produit. Par exemple, «100% de papier recyclé» peut sembler une bénédiction pour l'environnement jusqu'à ce que vous preniez note de tout le chlore et l'eau de Javel utilisés pour le créer.

11. Réclamations non pertinentes

Les marques comptent souvent sur l'ignorance des consommateurs pour faire des réclamations qui semblent impressionnantes tout en étant sans signification. Par exemple, un producteur de volaille peut prétendre que ses oiseaux ont été élevés sans hormones. Bien que cela semble impressionnant, c'est une exigence légale pour TOUS les producteurs de volaille américains depuis 1959.

12. Faux étiquetage

Si une marque est particulièrement peu scrupuleuse, elle peut utiliser une étiquette créée par elle-même ou un logo de durabilité conçu pour donner l'impression qu'un tiers les endosse. À moins que le logo ne soit affilié à une véritable organisation environnementale comme l'USDA Organic, l'Energy Star, le Forest Stewardship Council ou d'autres organismes semblables, il est fort probablement insignifiant sur le plan juridique.

Quatre conseils pour aider à prévenir le greenwashing

Vous commencerez à voir des signes de greenwashing partout une fois que vous savez ce qu'il faut rechercher. Avec un plan en place pour identifier les achats durables, vous pouvez éviter les marques moins scrupuleuses et assurer que votre argent va aux entreprises engagées pour la santé de la planète. Suivre ces conseils améliorera votre capacité à prévenir le greenwashing pour de bon.

Lire attentivement les étiquettes

Familiarisez-vous avec les étiquettes et les logos de certification environnementale afin de pouvoir les identifier rapidement sur les produits admissibles. Un bon résumé des meilleures certifications peut être trouvé à EcoLabelIndex.com.

Utilise Internet

Vous ne savez pas s'il faut croire les revendications écologiques d'une entreprise? Google leur nom et leur «environnement» et voir ce qui se passe. Toute controverse ou poursuite judiciaire devrait se produire rapidement. Vous pouvez également déterminer le rang de greenwashing des produits et des entreprises avec l'indice Greenwashing.

Ne soyez pas distrait par des faits non pertinents

Bien sûr, un VUS «écoénergétique» sonne mieux que les modèles standard, mais y a-t-il de la place pour QUELQUE VUS dans une vie respectueuse de l'environnement? Ne laissez pas le greenwashing vous distraire de l'impact global de vos achats.

Signaler Greenwashing

L'un des meilleurs moyens d'empêcher le greenwashing est d'apprendre aux autres comment l'éviter aussi. Si vous attrapez une marque en fonction de la stratégie, appelez-les sur l'indice Greenwashing afin que les autres puissent en être conscients.

L'une des meilleures façons d'empêcher le greenwashing est d'empêcher votre argent d'aller aux entreprises qui le pratiquent. En sensibilisant le public à ce problème et en récompensant les marques qui mettent l'environnement au premier plan, vous pouvez faire une différence significative pour la planète.

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